Asociación de Internautas

Logo 1

Reino Unido: Los ministros abandonan el Sitel brit√°nico


Con la polémica de fondo sobre la existencia de Sitel, un avanzado software utilizado por el Ministerio del Interior para pinchar teléfonos y acceder a datos personales, cuya cobertura legal está recurrida ante la Comisión Europea por la Asociación de Internautas y que el Defensor del Pueblo y la Agencia de Protección de Datos están investigando en estos momentos. Acabamos de conocer que el Gobierno de ese país ha decidido abandonar el Sitel británico. Por su interés traducimos en su integridad un artículo de The Independent que da noticia de este hecho:

Los planes para almacenar información sobre todas las llamadas telefónicas, e-mails y visitas en Internet en el Reino Unido han sido abandonadas de facto por el gobierno.

El Ministerio del Interior confirm√≥ que el proyecto de "Gran Hermano" hab√≠a sido retrasado hasta despu√©s de las elecciones entre protestas de que ser√≠a intrusivo y abierto al abuso. Aunque los ministros insistieron ayer p√ļblicamente que se mantendr√≠an comprometidos con ese proyecto, han decidido no incluir la pol√©mica medida en el Discurso de la Reina de la pr√≥xima semana, el √ļltimo acto legislativo del gobierno antes de las elecciones.

El efecto de esta medida podr√≠a ser el de acabar con los planes durante a√Īos. Los conservadores no han descartado revivir esta idea pero se mantienen esc√©pticos sobre la viabilidad de las propuestas de los laboristas.

Fuentes de Whitehall (N.T: Whitehall es la "Calle del Parlamento" donde se concentra la actividad gubernativa del Reino Unido y por extensi√≥n, designa al gobierno mismo) comentaron a The Independent la pasada noche que el proyecto, que se estima costar√≠a unos dos billones de libras (m√°s de 2200 millones de euros) por un per√≠odo de 10 a√Īos, se hab√≠a dejado en el limbo. Los activistas por los derechos civiles celebraron la medida pero advirtieron de que los ministros ya eran responsables de introducir un abanico de bases de datos y medidas de vigilancia que constitu√≠an una brecha de las libertades b√°sicas.

Las propuestas de retenci√≥n de datos han sido lideradas por las agencias de inteligencia y la polic√≠a como una herramienta vital para el seguimiento de los planes terroristas y el cr√≠men organizado internacional. Bajo los planes, las compa√Ī√≠as de telecomunicaciones mantendr√≠an un registro de n√ļmeros telef√≥nicos llamados, direcciones a las que se env√≠an los e-mails, detalles de las webs visitadas y el uso de redes sociales como Facebook -y ser√≠an requeridos a revelar detalles a la polic√≠a cuando se les pidiera. No mantendr√≠an registros de conversaciones telef√≥nicas o los contenidos de los e-mails.

El Proyecto de Ley de Datos de las Comunicaciones ideado, que habr√≠a creado una base de datos gigante con esta informaci√≥n, fue eliminado del Discurso de la Reina del pasado a√Īo en vista de la hostilidad p√ļblica.

Jacqui Smith, la anterior Secretaria de Interior descart√≥ permanentemente el proyecto de base de datos hace seis meses, al preferir que en su lugar la informaci√≥n se mantuviera en sitios diferentes por parte de compa√Ī√≠as privadas,y encarg√≥ una encuesta para medir los niveles de respaldo a mantener m√°s detalles sobre la actividad telef√≥nica y de Internet.

Los resultados, publicados ayer mostraron un tibio apoyo a estas medidas. S√≥lo el 26% de los encuestados dijeron creer que las salvaguardas del gobierno contra el abuso de los registros eran adecuadas, mientras que el 50% dijo que no lo eran. Las compa√Ī√≠as de comunicaciones tambi√©n expresaron preocupaciones sobre si las propuestas ser√≠an t√©cnicamente viables o impondr√≠an unas cargas desproporcionadas a la industria.

Pero la Asociación de Jefes de Policía dijo: "Si el gobierno no mantiene la aptitud o la capacidad para que la policía determine..quién se comunicó con quién y cuándo, los servicios de policía enfrentarán una ruptura básica de nuestra capacidad para funcionar en la era de las comunicaciones."

Los grupos por las libertades civiles celebraron el archivo del plan, pero dijeron que las libertades b√°sicas siguen siendo atacadas en una variedad de frentes. Entre los m√°s controvertidos se encuentra el proyecto de la tarjeta de identificaci√≥n que ya ha sido probada en varios aeropuertos. Esta previsto que el proyecto sea desplegado a nivel nacional a finales de a√Īo, comenzando en Manchester. Los ministros dicen ahora que ser√° voluntario.

Anteriormente en este a√Īo el gobierno choc√≥ con el Tribunal Europeo de Derechos Humanos sobre su determinaci√≥n de permitir que la polic√≠a custodiara registros de ADN de gente inocente. Se espera que el Secretario de Interior, Alan Johnson, anuncie ma√Īana propuestas que equilibrar√°n las cr√≠ticas del Tribunal con la necesidad de proteger la capacidad brit√°nica de la lucha contra el cr√≠men.

Chris Grayling, Secretario de Interior del gabinete en la sombra, dijo que un gobierno entrante conservador examinaría los planes para la retención de datos "desde sus primeros principios". Comentó: "Por supuesto que necesitamos tomar medidas razonables que nos protejan del terrorismo y el crímen organizado dados los avances de la tecnología moderna. También es completamente esencial que cualquier nuevo plan no sea usado para cualquier otro propósito de recolección de la información. Necesitamos adecuadas salvaguardas para asegurar que no sea mal empleado."

Chris Huhne, el portavoz de Interior de los liberales demócratas, dijo: "No sorprende que estos planes sean archivados hasta después de las elecciones. Permite a los ministros seguir siendo imprecisos sobre los costes y las salvaguardas."

La base de datos: ¬ŅQu√© habr√≠a rastreado?
7.700 millones de mensajes de texto enviados al mes (julio de 2009)
2.700 millones de e-mails personales enviados al mes (septiembre de 2009 -sólo cuentas web:GMail, Hotmail, etc. No hay datos disponibles sobre direcciones empresariales-)
111.000 millones de minutos de llamadas hechas desde teléfonos móviles del Reino Unido en 2008
143.000 millones de minutos de llamadas hechas desde teléfonos fijos del Reino Unido en 2008

Traducido del artículo de Nigel Morris y Robert Verkaik en el diario The Independent