Asociaci贸n de Internautas

Logo 1

Aaron Swartz y el #PDFtribute: la investigaci贸n acad茅mica debe ser libre


Durante todo el d铆a de ayer, infinidad de acad茅micos e investigadores subieron sus papers libres a la red en formato pdf y lo anunciaron en Twitter con el hashtag #PDFtribute como homenaje a Aaron Swartz, el joven hacker y activista de 26 a帽os que se quit贸 la vida el pasado viernes en Nueva York. Puedes leer la noticia de su muerte en Wired, The New York Times y en todas partes, o los obituarios publicados por personas que le conocieron y trataron, como Cory Doctorow, Lawrence LessigCyrus Farivar o Dave Winer.

El suicidio de Aaron se asocia fundamentalmente con la fuerte presi贸n psicol贸gica a la que lo ten铆a sometido el Departamento de Justicia norteamericano, que le reclamaba una multa de cincuenta millones de d贸lares y cincuenta a帽os de c谩rcel por haber descargado y publicado en abierto cinco millones de documentos del archivo del MIT y de JSTOR, un servicio de repositorio de papers por suscripci贸n. Seg煤n un testigo experto, los cargos eran completamente desproporcionados.


Con solo catorce a帽os, Aaron Swartz particip贸 en la definici贸n del est谩ndar RSS. Posteriormente fund贸 Infogami, compa帽铆a que dio origen a Reddit. Adem谩s, trabaj贸 con Lawrence Lessig en la definici贸n de Creative Commons, y colabor贸 en incontables causas, entre otras recientes la campa帽a de oposici贸n a SOPA/PIPA del pasado a帽o. Anteriormente, hab铆a puesto en marcha RECAP, un repositorio libre a la jurisprudencia de los Estados Unidos, como alternativa a PACER, un sistema de pago que cobraba a cada usuario por acceder a la informaci贸n p煤blica, lo que le hab铆a granjeado el odio del Departamento de Justicia. La venta de Reddit a Cond茅 Nast, la editora de Wired, hab铆a proporcionado a Aaron recursos econ贸micos con los que colabor贸 en incontables causas relacionadas con el ciberactivismo. The Washington Post califica a Aaron Swartz como h茅roe americano. Aunque JSTOR hab铆a optado por abandonar el caso, el hecho de que MIT no lo hubiese hecho sirvi贸 como lamentable pretexto al Departamento de Justicia para sostener una especie de vendetta a todas luces desproporcionada que consigui贸 no solo agotar los recursos econ贸micos de Aaron, sino tambi茅n llevarlo hasta la depresi贸n y, en 煤ltimo t茅rmino, el suicidio.

En mi caso, no pude liberar mis papers acad茅micos ayer por la sencilla raz贸n de que ya eran completamente libres desde hac铆a mucho tiempo. Escrib铆 mi tweet como tributo, pero publicando una modesta contribuci贸n que, en realidad, siempre hab铆a estado en abierto en mi web de profesor. Siempre he cre铆do que la investigaci贸n acad茅mica deb铆a ser de libre acceso, lo que de manera consecuente me llev贸, desde mi primera publicaci贸n en un journal, a poner sistem谩ticamente el pdf disponible en abierto en mi p谩gina web, independientemente de que que de manera formal y como requisito para su publicaci贸n hubiese tenido que ceder el copyright del mismo a la editorial del journal. Si eres investigador y no lo has hecho a煤n, aprovecha para hacerlo ahora, y s煤belo a Twitter: que nuestra investigaci贸n est茅 disponible en abierto es, adem谩s de bueno, el mejor tributo que podemos hacer a una persona que sufri贸 la persecuci贸n precisamente por querer liberar la investigaci贸n acad茅mica.

Los journals son un sistema envenenado: bajo el pretexto de ejercer un sistema de revisiones ciegas que supuestamente aseguran la calidad de lo publicado, se han convertido en varas de medir que condicionan la promoci贸n de los profesores en el escalaf贸n acad茅mico, y en una desmesurada fuente de ingresos a trav茅s de las suscripciones de dichos profesores y de departamentos y bibliotecas. El sistema, indudablemente, funciona desde el punto de vista econ贸mico: los revisores no cobran, los autores tampoco 聳 en algunos casos, incluso pagan por enviar el paper 聳 pero las editoriales s铆 (y en general no precisamente poco). Dado que lo habitual en el mundo acad茅mico es tener presencia web, cada d铆a es m谩s habitual que los autores publiquen sus papers en abierto en su p谩gina web. Animo a todo investigador a hacer lo mismo: se puede optar por el paso agresivo de publicar en abierto la misma versi贸n maquetada por el journal, o por la aproximaci贸n intermedia de publicar como working paper y con formato propio una versi贸n id茅ntica a la publicada por el journal. No conozco ning煤n caso en el que esto haya tenido ning煤n tipo de consecuencias para el autor 聳 y si hipot茅ticamente amenazase con tenerlas, ser铆a tan sencillo como subirlo an贸nimamente. El torrent de 35GB con los papers que Aaron public贸 est谩, por supuesto, disponible en la red.

Reproducido de Enrique Dans - Blog