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Aura de Telef√≥nica vivir√° como IA en Google Assistant o Facebook Messenger, pero, ¬Ņpara qu√© servir√° realmente?

Aura de Telef√≥nica vivir√° como IA en Google Assistant o Facebook Messenger, pero, ¬Ņpara qu√© servir√° realmente?


Desde que Jos√© Mar√≠a √Ālvarez-Pallete mencionara por primera vez el concepto de cuarta plataforma en 2015, Telef√≥nica ha tenido algunas dificultades para comunicar de qu√© se trata en realidad. Primero parec√≠a otra batalla m√°s entre operadoras y OTT's como Facebook o WhatsApp, luego resultaba que era lo contrario, y, de hecho, tal es as√≠, que en este MWC 2018 Telef√≥nica ha confirmado entre otras cosas que Aura, el asistente virtual detr√°s de la cuarta plataforma, vivir√° como inteligencia artificial dentro de Google Assistant, Facebook Messenger o la aplicaci√≥n Mi Movistar en seis pa√≠ses a partir de hoy mismo.

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Cesar Muela en Xataka.- Como colofón, Telefónica ha negociado con Orange, Deutsche Telekom y KPN para poder traspasar todos los datos que generemos como clientes dentro de sus plataformas cuando nos cambiemos de una a otra (imaginemos una portabilidad de Movistar a Orange, por ejemplo). Todo ello, recalcan, siempre que "el cliente quiera".

Aura no es solo un asistente virtual

Chema Alonso, Chief Data Officer de Telefónica, nos insistió en una sesión privada que "Aura no es solo un asistente virtual, sino un canal más de nuestra cuarta plataforma". Es cierto, pero hagamos un repaso de dónde viene esto para comprenderlo mejor. Para ello, hay que tener en cuenta cómo entiende Telefónica internet y las redes, que divide en cuatro plataformas:

  • Primera plataforma: sobre la que se sustentan las redes e infraestructuras de la operadora (fibra, 4G, l√≠neas m√≥viles, antenas, tiendas). Telef√≥nica asegura que es su plataforma m√°s cara y sobre la que se construyen todas las dem√°s.
  • Segunda plataforma: aqu√≠ se incluyen los servidores y servicios para que la red funcione. Esta plataforma sirve para interconectar todos los activos f√≠sicos de la primera y que trabajen juntos correctamente.
  • Tercera plataforma: aglomera todos los productos y servicios digitales que ofrece la operadora: IoT, seguridad, v√≠deo, redes sociales. La mayor√≠a de servicios de esta plataforma los ofrecen OTTs como Facebook, Google o WhatsApp y pueden funcionar en cualquier otra red independientemente de la operadora. Movistar+, su servicio de televisi√≥n y pel√≠culas, se incluye en esta tercera plataforma.
  • Cuarta plataforma: Pallete la define como "el cerebro de las otras tres plataformas", y es la nueva capa que Telef√≥nica a√Īade para, a grandes rasgos, monetizar todos los datos que tienen sobre sus clientes (siempre desagregados) y, al mismo tiempo, dejarle al cliente que vea lo que est√° compartiendo de √©l y darle la opci√≥n que se los descargue para poder hacer cosas con ellos (pondremos ejemplos m√°s adelante).
Cuarta Plataforma Telefonica

En otras palabras, la cuarta plataforma se basa en la gesti√≥n de datos de los clientes. Por un lado, es un negocio muy lucrativo (Telef√≥nica nos asegura que su divisi√≥n LUCA "probablemente sea la unidad de big data que m√°s facture en Espa√Īa") porque construyen modelos anal√≠ticos complejos muy √ļtiles (saben qu√© tel√©fonos prefiere el usuario, precio que m√°s dispuesto est√°n a pagar por los servicios, a qu√© hora consumen m√°s contenido), pero, por otro, expone todo lo que supuestamente la operadora sabe de nosotros. Y lo hace con los propios usuarios con el mantra de que "los datos pertenecen al cliente".

Y aquí es donde entra Aura, que es un asistente virtual con el que podremos interactuar por voz, texto o incluso tocando la pantalla (point and click) para que haga cosas por nosotros. En teoría, Telefónica ha construido lo que llaman una interfaz cognitiva con la misión de entender al usuario independientemente de cómo haga la pregunta o qué acento tenga.

Un ejemplo pr√°ctico: Aura ser√° capaz de interpretar lo mismo tanto si el usuario le dice "Aura, s√© buena y pon los subt√≠tulos de esta serie" como si recibe un seco "Aura, pon los subt√≠tulos". En ambos casos deber√≠a obedecer la petici√≥n del usuario y poner los subt√≠tulos. Cuando se refieren a interfaz cognitiva, por tanto, se refieren a una interfaz que sea capaz de entender el lenguaje natural y no ce√Īirse solo a unos comandos.

Es por ello que Telefónica ha armado al asistente con inteligencia artificial y machine learning para poder aprender del usuario y que sea cada vez más efectivo. Esto tiene dos derivaciones:

Asistente virtual para el usuario

Como su nombre sugiere, es un asistente que puede hacer cosas para el usuario. Por ejemplo, podemos preguntarle qu√© d√≠a de este mes me voy a quedar sin datos, si hay algo raro en nuestra factura, si nos puede poner un canal, si puede poner una pel√≠cula desde el principio, ponerla en versi√≥n original, a√Īadir o quitar subt√≠tulos, etc.

También incluirá en teoría utilidades como sistemas de autocontrol. Por ejemplo, si un usuario gasta de media 100 euros al mes y de repente un mes tiene 3.000 euros de gastos, el sistema bloqueará el cobro porque "entiende" que algo raro pasa y habrá que gestionarlo con el cliente.

Aura llega primero a seis pa√≠ses: Brasil, Espa√Īa, Argentina, Reino Unido, Alemania y Chile

Sobre este "asistente virtual para el usuario" se ha centrado una de las novedades que Telef√≥nica ha anunciado en Barcelona: el asistente estar√° disponible por ahora en seis pa√≠ses (Brasil, Espa√Īa, Argentina, Reino Unido, Alemania y Chile) y de diferentes maneras.

En Espa√Īa Aura se lanza en primer lugar dentro de la plataforma de Movistar+, pero en Alemania y Chile se presentar√° primero como chatbot en Facebook Messenger. Tambi√©n Telef√≥nica ha trabajado con Google para integrar Aura dentro de Google Assistant. De esta manera, podremos usar el Asistente de Google como hasta ahora y dentro de la misma conversaci√≥n podremos preguntar por nuestra factura telef√≥nica o cu√°ntos datos me quedan este mes.

Aura Asistente Xtk

La intenci√≥n a futuro con Aura es lanzar una √ļnica aplicaci√≥n para todo el mundo (que en Espa√Īa o Latinoam√©rica se llama Mi Movistar, en Reino Unido ser√° O2 ASK, en Brasil Meu Vivo Mais) en la que ya est√© integrada Aura y, adem√°s de "hacer cosas por nosotros", tambi√©n podremos consultar nuestros datos compartidos, que nos lleva al siguiente punto.

Autogestión de usuario

Una de las banderas de Aura ha sido la de la transparencia y la de mostrar en todo momento qué datos estamos compartiendo como clientes. Telefónica se refiere a esto como "time line" y es un lugar en el que podremos consultar todo lo que la operadora sabe de nosotros, desde nuestra ubicación, nuestra modelo de teléfono móvil hasta nuestro gasto medio.

Sobre el papel, esto se hace para que seamos conscientes de ello, pero tambi√©n para poder controlar lo que compartimos de nosotros. ¬ŅPodremos negarnos a compartir por ejemplo nuestra ubicaci√≥n? En caso afirmativo, ¬Ņfuncionar√° correctamente el servicio o se nos capar√°n funcionalidades? Telef√≥nica asegura que a√ļn est√° estudiando este asunto, as√≠ que por hasta que no se ponga en pr√°ctica no sabremos que implicaciones habr√°. De hecho, este "time line" no se lanzar√° en Espa√Īa todav√≠a porque, como decimos, Aura llegar√° primero a Movistar+, su plataforma de consumo de series y pel√≠culas.

Podremos descargar una copia de los datos que generemos como clientes

Lo que s√≠ nos ha aclarado Telef√≥nica es que estos datos almacenados en lo que llaman "personal data space" los podremos descargar y llevar con nosotros. Quedan por definir aspectos como si cuando nos descarguemos esos datos tendremos un completo log nuestro de ubicaciones, o si filtrar√°n solo por lugares frecuentes, o si mirar√°n solo la la antena GPS, la direcci√≥n IP, etc. Incluso a√ļn no se ha decidido si se cobrar√≠a o no por este servicio.

¬ŅY para qu√© queremos esos datos con nosotros? Nos dejaron caer pistas, como que podr√≠an servir para pedir un cr√©dito al banco o para completar tu historial m√©dico (tienen una patente que estudia tu firma y detecta principios de alzheimer). En el caso del banco, por ejemplo, Telef√≥nica nos sugiri√≥ que un papel con el sello de Telef√≥nica en el que se asegure que el cliente ha pagado tal cantidad al mes durante X a√Īos puede ser un aval de regularidad financiera que el banco puede tomar en consideraci√≥n.

En cualquier caso, como advertimos hace unos meses, este flujo de datos tiene otro enfoque: que dejemos de llamar tanto al 1004, que seamos capaces de autogestionarnos m√°s como clientes.

Los datos como juego

Hay varios puntos polémicos en este tapiz que dibuja Telefónica. El primero tiene que ver con la seguridad y la privacidad. Por ley la operadora solo puede usar determinados datos nuestros de manera desagregada, es decir, no puede ponernos nombres y apellidos cuando elabore informes o comercialice datos. Pero si se nos ofrece la opción de descargar esos datos que generamos, tiene que haber un momento en el que todo quede agregado de nuevo.

Ese momento puede suponer un punto d√©bil porque, por mucha seguridad que tengan los sistemas, el punto d√©bil de la cadena siempre acabamos siendo las personas. Y no olvidemos que estamos hablando de poner en manos de los usuarios sus propios datos privados, que tienen un potencial muy goloso tanto para cibercriminales como para empresas de publicidad. ¬ŅQu√© seguridad tendr√° el fichero que se nos entrega? ¬Ņno habr√≠a que ense√Īar primero c√≥mo se pueden utilizar esos datos, por qu√© son importantes y, en general, concienciar sobre ellos?

El segundo punto pol√©mico tiene que ver con que Telef√≥nica ya est√° trabajando codo con codo con Facebook o Google para introducir Aura dentro de sus servicios. Tambi√©n nos anunciaron que har√°n lo propio con Cortana cuando est√© disponible en el mercado de Reino Unido. ¬ŅQui√©n nos asegura entonces que Facebook, Google o Microsoft no se aprovechar√°n de datos tan jugosos como los que generamos por ser clientes de Telef√≥nica?

Si somos clientes de Telefónica, Facebook no debería poder saber cuántos datos gastamos al mes

La propia Telef√≥nica nos dice que desde Facebook y Google le aseguran que no los usan, pero no nos lo pueden ratificar y por eso avisar√°n al usuario con un mensaje tipo "a partir de aqu√≠ esto ya no tiene nada que ver con Telef√≥nica, act√ļen bajo su propia responsabilidad si inician sesi√≥n". Algo que perfectamente puede incluirse en los t√©rminos y condiciones de uso que nadie lee.

Una aclaraci√≥n: Aura no se puede conectar por ahora con aplicaciones de terceros. El caso de Google, por ejemplo, es muy particular porque, seg√ļn nos confirma Telef√≥nica, han sido los ingenieros de Google quienes han integrado Aura en Assistant. Sea como sea, la operadora no descarta que pueda trabajar con aplicaciones de terceros en un futuro.

Por √ļltimo est√° el tema de intercambio de datos entre operadoras. Por supuesto que a Telef√≥nica le interesa negociar con Orange, Deutsche Telekom o KPN para que cuando haya flujo de usuarios entre unas y otras se puedan tambi√©n pasar los datos generados de los clientes. Son insights que ayudar√°n a sus negocios. ¬ŅAcaso no le interesa a Orange saber que el cliente que viene de Telef√≥nica ten√≠a un plan de datos de 8GB o que tiene un m√≥vil de hace dos a√Īos? Al que probablemente no le interese ese intercambio es al usuario que, afortunadamente y seg√ļn lo anunciado hasta ahora, se podr√° negar a que se traspasen sus datos.

El problema de todo esto es que parece que se está simplificando todo a "es fácil, es posible, tiene beneficios para todos, hagámoslo", como si estuviéramos en una especie de juego de datos, pero las implicaciones de poder descargarnos un fichero con nuestra actividad dentro de una operadora son grandes y complejas. Cuarta plataforma, sí. Confianza ciega en operadores y OTTs, no.